Mit Rangesystem zum modernen Profit-Center

Im Gespräch mit David Cederholm, Toptracer

Ergänzend zur Vorstellung von Toptracer und den Best Practice-Beispielen befragte der golfmanager David Cederholm, den Sales Director EMEA bei Toptracer.

 

? Wie bewerten Sie generell die Verbreitung von Toptracer in Deutschland im Vergleich zu anderen Ländern?

 

! In Bezug auf die Marktdurchdringung liegen wir wahrscheinlich etwas hinter unseren Ambitionen zurück. Aber das ist vor allem auf Covid-19 zurückzuführen, das die gesamte Wirtschaft beeinflusst hat. Daher sind wir mit dem, was wir unter diesen Bedingungen erreicht haben, und mit der Anzahl der bisherigen Installationen zufrieden. Deutschland ist einer der größten Golfmärkte weltweit und wir sind bestrebt, unsere Präsenz dort auszubauen.

? Wie wenden die deutschen Golfer und Golfclubs Ihr System im Vergleich zu anderen Märkten an?

 

! Wir sind in der ganzen Welt sehr konsistent. Unser System wurde mit klarer Ausrichtung auf Golfer entwickelt. Alles, was wir eingeführt haben, basiert auf der Interaktion eines Golfers mit unserem System. Auch wenn fast jedes Land eine andere Geschichte und Kultur hat: Golfer sind Golfer, und unsere globale Gemeinschaft hilft uns, die besten Anwendungen auf allen Anlagen zu verbreiten. Alle Golfer erhalten die gleiche Erfahrung, wo auch immer sie sich befinden mögen.

 

? Wie würden Sie den Ansatz von Toptracer auf dem Golfmarkt beschreiben?

 

! Wir sind das Unternehmen, das Golfclubs ein technikgestütztes Erlebnis ermöglicht. Es ist eine Marktentwicklung, bei der Golfanlagen auf der ganzen Welt entdecken, wie erschwinglich und praktisch die Installation von Range-Technologie wirklich ist. Videos in den sozialen Medien, die zeigen, wie viel Spaß die Golfer dabei haben, helfen dabei, die Botschaft zu verbreiten und aufzuzeigen, wie viel Wert dieser technologiegetriebene Ansatz für eine Anlage hat.

 

? Welche Toptracer-Modi werden in Golfclubs am häufigsten verwendet?

 

! Bei den meisten interaktiven Modi geht es um Üben, Aufwärmen, Daten und Feedback. Golfer wollen wissen, wie weit ihr Eisen 7 geht – und müssen oft feststellen, dass es nicht so weit ist, wie sie dachten. Je mehr die Golfer unser System nutzen, desto mehr scheint es ihnen Spaß zu machen, auf virtuellen Plätzen und bei unseren globalen Turnieren zu spielen. Als nächstes folgen Spiele und Lernen, insbesondere für Kinder – sie lieben das Spiel „Go Fish“!

 

? Gibt es einen Unterschied zwischen Golfern und Nicht-Golfern bei der Nutzung des Systems?

 

! Ja, denn erfahrene Golfer werden ihren Ball immer im Flug beobachten, während neue Golfer dazu neigen, ihren Flug auf dem Bildschirm zu beobachten! Wir stellen immer wieder fest, dass unabhängig von der Erfahrung eines Golfers das Engagement weitaus größer ist, als bei einer Standard-Range-Erfahrung. Golfer und Neulinge wollen mehr Bälle schlagen, und zwar häufiger, sei es, um mehr 300-Yard-Drives zu sehen oder einfach, um mehr Bälle durch die Luft fliegen zu sehen! Wir haben auf der ganzen Welt bewiesen, dass neue Zielgruppen eine technisch verbesserte Range-Session eher genießen, als eine Standard-Session. Die spielerische Komponente und die niedrige Einstiegshürde machen es zum perfekten Ort für Kleinkinder, Kinder und Erwachsene, die bisher nicht golfen, weil ihnen der Anreiz für das Spiel fehlte.

 

? Wie gehen Sie damit um, dass manche Range-Bälle nicht die gleiche Leistung wie Premium-Golfbälle erbringen und beispielsweise einen reduzierten Ballflug haben?

 

! Nun, das ist ein häufiges Phänomen, vor allem in Städten, in denen der Platz im Außenbereich schnell knapp wird. Unsere Kameras erfassen zunächst genau, was der Ball gemacht hat. Dort, wo Bälle mit begrenztem Flug vorhanden sind, können wir den Flug des lokalen Balls im Vergleich zu Premium-Bällen kalibrieren und dem Golfer beide Daten zur Verfügung stellen.

 

? Warum ist es so wichtig, zu verfolgen, was der Ball genau gemacht hat?

 

! Auch wenn Sie auf dem Platz einen Premium-Ball schlagen, gibt es äußere Umstände, die sich auf Ihren Schlag auswirken können. Wenn Sie ihn gegen den Wind oder mit Rückenwind schlagen, wird der Ballflug anders sein. Wir geben den Golfern immer den genauen Ballflug an, damit sie bei jedem Wetter Ergebnisse erzielen können.

 

? Wie genau sind Ihre Daten im Vergleich zu anderen Tracking-Systemen?

 

! Die PGA Tour verwendet unsere Technologie – das, was Sie im Fernsehen sehen, ist genau die gleiche Technologie, die wir auf den Ranges verwenden. Wir haben die genaueste Verfolgungstechnologie und sind auf den Zentimeter genau. Auf den Turnierplätzen, insbesondere bei den Majors, liefert unser System auch die Daten für die Ranges. In Royal St. George‘s haben wir dieses Jahr Messungen mit verschiedenen Launch-Monitoren durchgeführt – die Unterschiede lagen bei höchstens einem Yard und einer Ballgeschwindigkeit von 1 oder 2 Meilen pro Stunde. Obwohl unsere Kameras bis zu 30 Meter hinter dem Ball sind, zeigen sie genau an, was der Ball gemacht hat. Brooks Koepka hat bewiesen, dass unsere Daten vor allem bei windigen Verhältnissen viel näher an der Realität sind, als die der Launch-Monitore im Normalisierungsmodus. Launch-Monitore sind perfekt für das Fitting, keine Frage, aber unser Ziel ist ein Feedback über den Ballflug Ihres letzten Schlags. Wir sind der Meinung, dass dies die wertvollste Information für Golfer ist, um ihr Spiel auf dem Platz in einem Spiel zu verbessern.

 

? Gibt es Mindestanforderungen aus technischer oder wirtschaftlicher Sicht?

 

! Im Allgemeinen wird es unter Wirtschaftlichkeitsaspekten ab etwa zehn Abschlagplätzen lukrativ. Dennoch haben einige unserer Kunden nur sechs bis acht – wir werden immer eine Lösung für jede Situation finden. Viele unserer Kunden haben mit sechs Abschlägen begonnen und dann seitlich erweitert, als die Golfer die Verbesserung der Erfahrung sahen, die sie durch die Verwendung einer Toptracer-Rangebox erzielen konnten. Dies hat es einigen Golfplätzen auch ermöglicht, einen soliden Maßstab für die Amortisation zu haben. Wir haben ein Preismodell pro Box und Monat, aber je mehr Boxen Sie haben, desto günstiger wird es pro Box. Letztendlich ist es unser Ziel, jedes Hindernis für den Betrieb zu beseitigen und ein für alle Beteiligten attraktives Modell zu finden. 

 

? Benötigen Sie zusätzliche Kameras für mehrstöckige Ranges?

 

! Nein, das ist das Tolle an Kameras! Das einzige, was mehr Kameras erfordern könnte, ist die Tiefe der Range. Unsere größte Installation ist eine 400-Boxen-Anlage in Japan!

 

? Welche Preismodelle empfehlen Sie den Golfclubs?

 

! Wir empfehlen immer, mit einer Refinanzierung über den Ballpreis zu beginnen. Wenn man Golfern von Anfang an die Nutzungszeit berechnet, könnte das ein Grund sein, die neue Technologie nicht zu nutzen. Je unerfahrener ein Golfer ist, desto mehr kann unsere Technologie ihm helfen, sich zu verbessern – aber diese Golfer zögern oft, Range-Systeme zu nutzen. Wir raten daher immer dazu, die Abschläge für so viele Personen wie möglich offen zu halten, damit die persönliche Erfahrung die Nutzung steigern kann. Durch Wachstum und Nachfrage können die Anlagen dann eine dynamischere Preisgestaltung anwenden, die in Spitzenzeiten eine Mietgebühr pro Box beinhalten kann. Da sich die Ziele und der Kundenstamm aller Einrichtungen unterscheiden, berät unser Team, um zu ermitteln, was für die jeweilige Einrichtung am besten geeignet ist.

 

? Haben Sie Erhebungen durchgeführt, wie viele der Golfer auf den mit Ihrer Technologie ausgestatteten Plätzen diese auch während ihrer Range-Sessions nutzen?

 

! Ja, das haben wir. Etwa 85 Prozent aller Golfer, die eine mit unserer Technologie ausgestattete Range nutzen, setzen Toptracer während ihrer Trainingseinheiten ein. Wenn die Technologie vorhanden ist, wird sie auch genutzt.

 

? Nutzen Einzelgolfer die Range anders als Gruppen?

 

! Golf ist nach wie vor ein Individualsport, so dass in der Regel jeweils nur ein Golfer eine Box nutzt. Wenn die Driving-Range zu einem Unterhaltungsprodukt wird, teilen sich in den Clubs oft zwei oder mehr Personen eine Box.

 

? Haben Sie schon einmal darüber nachgedacht, eine standort-übergreifende Toptracer-Community aufzubauen, beispielsweise über Ihre App?

 

! Golfer können alle unsere Standorte über die App finden. Wir stellen alle Marketing-Tools zur Verfügung, die ein Veranstaltungsort braucht, damit er seinen lokalen Markt optimal erschließen kann. Wir verbringen viel Zeit damit, den Anlagen dabei zu helfen, ihr Geschäft mit lokalen Kunden zu entwickeln. Wir haben bereits eine Reihe von globalen Wettbewerben, an denen Golfer aus der ganzen Welt teilnehmen können, aber mit der fortschreitenden Reichweite unseres Systems in Deutschland, planen wir auch den Start nationaler Wettbewerbe. Dies soll dazu beitragen, die Clubs über unsere Technologie zusammenzubringen.

 

? Ist es ein Nachteil für Ihre Entwicklung, dass Toptracer bisher kein Tracking-System für die lokalen Golfprofis anbietet?

 

! Die Branche befindet sich im Wandel. Vor etwa 3 bis 4 Jahren gab es nur teure Tracking-Monitore als Technologie. Heute wissen die Menschen besser, worum es bei Rangesystemen geht und wie sich diese von einem Launch-Monitor unterscheiden. Heutzutage hat sich die Herangehensweise zu Range-Technologie auf Fragen wie „welche Technologie bietet das beste Erlebnis?“ und „welche Technologie schafft das meiste Engagement bei den Golfern?“ verlagert. Die Tatsache, dass wir Marktführer sind, beweist, dass wir in diesem Transformationsprozess erfolgreich zu sein scheinen. Anstelle von „was ist Range-Technologie?“ geht es heute um die Frage „welche Technologie bietet das Erlebnis, das ich meinen Kunden bieten möchte?“

 

? Welche Vorteile sehen Sie in der Anwendung der Kameratechnologie?

 

! Die Kamerasysteme lassen sich häufig leichter in die Infrastruktur einer Range integrieren, da keine Installationen auf der Range selbst erforderlich sind. Vom Standpunkt der Installation und Wartung aus gesehen, ist es ein bisschen wie Plug and Play. Und wie bereits erwähnt, basieren die gelieferten Daten auf Live-Balldaten, zum Beispiel sind die Wettereinflüsse Teil der gemessenen Daten – und unsere Genauigkeit ist hervorragend! Ein Beispiel: Es spielt keine Rolle, welchen Loft Ihr Eisen 7 hat – unser System liefert Ihnen immer den exakten Ballflug, unabhängig von der Frage, ob Ihr Schläger 29 oder 35 Grad Loft hat. Die meisten Spieler wählen einen Schläger nach der Nummer auf dem Platz aus, nicht nach dem Loft.

 

? Wie wichtig sind die technischen Daten eines Golfschlags für den Durchschnittsgolfer?

 

 

! Viele dieser Daten helfen einem Golflehrer, seine Schüler zu unterstützen. Für den Durchschnittsgolfer geht es jedoch hauptsächlich um den Ballflug – er möchte wissen, welchen Schläger er für welchen Schlag verwenden sollte. Viele der zusätzlichen Daten, die vor allem von Tracking-Systemen geliefert werden, sind für ein Schlägerfitting wunderbar, aber Kleinigkeiten wie „Club Path“ oder „tatsächlicher Loft im Treffmoment“ können von den meisten Golfern während ihres Schwungs nicht kontrolliert werden – anders als von einigen der Top-Profis weltweit.

 

? Bieten Sie Ihr System nur zum Leasen oder Mieten an?

 

! Es geht immer darum, die bestmögliche Lösung für den Kunden zu finden. Wir glauben an das Leasing-Modell, denn eine Investition von durchschnittlich 2.000 Euro pro Monat ist für die meisten Golfclubs weltweit erschwinglich. Wenn eine bessere Technologie auf den Markt kommt, bietet dies mehr Flexibilität, um die Ausrüstung zu wechseln oder zu aktualisieren. Das Leasingmodell ermöglicht es uns, unsere Beratungsdienste mit der Unterstützung einer Anlage zu verbinden, um sicherzustellen, dass das Produkt den Kunden kontinuierlich einen Mehrwert bietet.

 

? Wie sollten Anlagen das Rangesystem in ihre Organisation integrieren?

 

! Lange Zeit waren die Ranges der „vergessene Teil“ vieler Golfanlagen. Die beste Person, um die Range zu betreuen, ist diejenige, die sich um das Kundenerlebnis auf der Anlage kümmert. Ob es sich dabei um den Golfprofi handelt, der durch den Verkauf von Bällen oder Unterrichtsstunden einen Anreiz erhält, oder um jemanden, der für die gesamte Anlage verantwortlich ist und auch vom erhöhten F&B-Umsatz (Anm. d. Red.: Food & Beverage) profitiert – es ist wichtig, dass sich jemand um die Range als potenzielle Quelle für Wachstum und Gewinn kümmert. Aus diesem Grund analysieren wir für jeden Veranstaltungsort die Ambitionen und Ziele und versuchen, sie in Richtung dieses Ziels zu lenken.

 

? Wie wichtig ist eine Verknüpfung zur Gastronomie?

 

! Diese kann helfen, ist aber nicht entscheidend. Das Wichtigste ist, dass die Leute Golfbälle schlagen und Spaß dabei haben. Bei Toptracer geht es hauptsächlich um Golfbälle – es ist ein technisches Erlebnis, das Golfern zu verstehen hilft, was sie tun und wie sie ihr Spiel verbessern können. Wir wollen Golfer dazu ermutigen, mehr Bälle zu schlagen und länger auf der Range zu bleiben. Wenn mehr Golfer länger auf der Anlage verweilen, ergeben sich viele weitere Vorteile, die zu höheren Einnahmen führen, beispielsweise in der Gastronomie, im Pro-Shop, beim Unterricht, bei Events und vielem mehr. Die Technologie unterstützt alle anderen Bereiche des Geschäfts.

 

? Wie lange dauert es im Durchschnitt, bis ein Golfplatz mit dem Rangesystem die Gewinnzone erreicht?

 

! Was das System betrifft, so liegt die Zeitspanne irgendwo zwischen einem und drei Monaten. Diejenigen, die vielleicht etwas länger brauchen, haben einen anderen Schwerpunkt, sie bieten es als Annehmlichkeit und zusätzlichen Service an und haben ihr Preismodell nicht angepasst.

 

Herr Cederholm, vielen Dank für diese sehr interessanten Einblicke.

 

Das Gespräch führte unser Autor Michael Althoff | golfmanager 4/2021


Topgolf Entertainment Group kündigt strategische Partnerschaft mit St Andrews Links an

Anfang August verkündete die Topgolf Entertainment Group (TEG) Details einer 10-jährigen Partnerschaft mit St Andrews Links bekannt. Durch diese strategische Partnerschaft wird TEG der exklusive Golf-Unterhaltungspartner für das „Home of Golf“, zusammen mit Toptracer als offizieller Range-Technologie von St Andrews Links.  Gemeinsam werden TEG und St Andrews Links Aktivitäten entwickeln, um Golfern auf der ganzen Welt noch mehr Möglichkeiten zu bieten, St Andrews Links durch die TEG-Marken Topgolf, World Golf Tour (WGT)-Onlinespiel und Toptracer-Technologie zu erleben. Die Partnerschaft wird Spielern jeden Alters und jeder Spielstärke weltweit über virtuelle Spiele, globale Turniere und vieles mehr Zugang zu einem der angesehensten Plätze im Golfsport verschaffen. Ein Schlüsselelement der strategischen Partnerschaft ist die Installation der Toptracer Range-Technologie auf dem Gelände von St Andrews Links. Zusätzlich zum Technologieerlebnis vor Ort steht der Old Course von St Andrews Links exklusiv für Toptracer Range, die offizielle Range-Technologie von St Andrews, zur Verfügung.


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