Tigre Golf Club

Wohin „Snowbirds“ im Winter ziehen

Der El Tigre Golf Club feiert im Jahr 2022 sein 20-jähriges Bestehen. Der 18-Löcher-Platz wurde von Robert von Hagge entworfen. Von Hagge, der einst als Werbegrafiker tätig war und auch in der Fernsehwerbung als Marlboro-Mann auftrat, ist für einige der schönsten und anspruchsvollsten Golfplatzdesigns weltweit bekannt. Das Blue Monster (Doral/Miami), der Albatros-Kurs im Le Golf National oder der Old Course in Les Bordes gehören zu seinen Meisterwerken. Wer von Hagge kennt, darf eine anspruchsvolle Kombination aus Bunkern und Gewässern erwarten – und El Tigre wird dem voll und ganz gerecht! Der El Tigre Golf Club ist Teil des Paradise Village-Geländes, das von dem Italo-Kanadier Graziano Sovernigo entworfen, entwickelt und betrieben wird. Die Anlage startete mit einem Hotel und Wohnhäusern, der Golfplatz war die letzte Stufe der Entwicklung. Der Name des Clubs leitet sich von vier Tigern ab, die auf dem Gelände als Teil eines Tierrettungsprogramms ihren Platz gefunden haben: zwei in der Nähe von Loch 17, die beiden anderen in der Nähe des Hotels. Bis heute ist die Gemeinschaft eine Kombination aus Einfamilienhäusern, Eigentumswohnungen und verschiedenen Eigentumsoptionen. Der Club hat derzeit fast 400 Mitglieder und wächst ständig. Einer von ihnen ist der berühmte mexikanische Golfplatzarchitekt Agustín Pizá, der kürzlich von Golf Inc. zu einem der neun innovativsten Menschen im Golfsport gekürt wurde. Pizá, der in seinen prägenden Jahren für von Hagge gearbeitet hat, hält EL Tigre für „einen der besten Tests im Golfsport“. „Ich habe ein Originaldokument aus den Anfängen dieser Anlage gefunden, in dem eine Zielgröße von 1.000 Mitgliedern definiert ist“, sagt Steven B. Johnson, General Manager des El Tigre Golf Club im Interview. Der gebürtige US-Amerikaner war einst Stammgast mit eigenen Golfgruppen in El Tigre, bevor er die Seiten wechselte und General Manager von El Tigre wurde. In den vergangenen Jahren hat der Club stark von Gastspielern und deren Greenfees profitiert. Obwohl der Platz zu einer Community gehört, kann er von allen Golfern genutzt werden, ohne dass eine Hotelübernachtung oder Wohneigentum vorausgesetzt werden. „Aufgrund unserer wachsenden Mitgliederzahl wird es immer schwieriger, genügend Abschlagzeiten zur Verfügung zu haben und die Greenfee-Einnahmen auf dem früheren Niveau zu halten“, erklärt der Manager.

Viele Mitglieder kommen aus den USA und Kanada – typische „Snowbirds“, die den Winter über in Puerto Vallarta bleiben. Daher sind fast fünf Monate im Jahr nahezu alle Clubmitglieder vor Ort und möchten den Platz spielen. Die Wahl des Golfplatzarchitekten von Hagge war auf seinen ausgezeichneten Ruf in Europa und den europäischen Hintergrund der Eigentümerfamilie des Golfplatzes zurückzuführen. „Sie wollten sich mit von Hagge von den dominierenden Designern Nicklaus und Norman abheben – und ich bin überzeugt, das ist ihnen auch gelungen“, fasst Johnson die Rolle der Golfplatzarchitektur zusammen. Doch nach 20 Jahren wird der Platz nun weiter optimiert.

„Wir haben in den letzten Monaten mehr als 40 Bunker renoviert, denn sie waren der einzige Kritikpunkt in den Kundenrezensionen im Internet – und das werden wir jetzt auf den gesamten Platz und seine Bunker ausweiten“, sagt Johnson. Mit einer starken Mitgliederzahl spielen Übungseinrichtungen eine wichtige Rolle im Angebot – und auch Golfgruppen genießen eine der größten Driving-Ranges in Mexiko mit Abschlagboxen von beiden Seiten. Das Wachstum der letzten Monate hat zu einer erhöhten Nutzung der Range geführt. Deshalb überlegt der Manager derzeit, eine eigene Akademie mit eigenen Trainern einzurichten, insbesondere für die Wintermonate. „Eine Option, die wir derzeit prüfen, ist es, Top-Profis aus dem Norden über den Winter zu engagieren“, fasst er seine Überlegungen mit Blick auf die Hauptsaison von Januar bis März zusammen. Auf die Frage nach dem Alleinstellungsmerkmal seiner Anlage antwortet der Manager ohne zu zögern: „Mit Sicherheit unser Serviceniveau und unsere Mitarbeiter!“ Der Service des Clubs, nicht nur im Pro-Shop und im Restaurant, sondern vor allem rund um die Caddie-Meister, hat in der Region einen hervorragenden Ruf. Ein Schlüssel zu diesem Erfolg: die Wertschätzung der Mitarbeiter. „Unser Eigentümer, Graziano Sovernigo, hat ein eigenes Transportsystem für alle Angestellten der Anlage eingerichtet. Sie haben einen kostenlosen Shuttleservice, der sie fast alle 20-30 Minuten zur Arbeit und zurückbringt“, berichtet der Manager. Daher ist die Loyalität der Mitarbeiter sehr hoch. Bei der 20-Jahr-Feier in diesem Jahr wurden einige Golfplatz-Service-Mitarbeiter für ihre 20-jährige Betriebszugehörigkeit geehrt, die kürzeste Betriebszugehörigkeit liegt derzeit bei unglaublichen 9 Jahren! „Unser Serviceteam kümmert sich auch um die Schuhe unserer Mitglieder und Gäste – und wenn eines unserer Mitglieder eine Schlägerhaube auf dem Platz verliert, wissen sie, wem sie gehört“, fasst Johnson zusammen.

 

Die Herausforderungen bei der Instandhaltung variieren je nach Jahreszeit. Im Winter, wenn es kaum regnet, profitiert der Platz von den vielen Wasserhindernissen. Aber in der nassen Jahreszeit ist die Entwässerung der Schlüssel, um den Platz spielbar zu halten und Schäden zu vermeiden. Die USA und Kanada sind die wichtigsten Herkunftsmärkte für Mitglieder, aber auch für Gastspieler. „Wir würden gerne mehr europäische Gäste beherbergen, stellen aber immer wieder fest, dass das gesamte Gebiet einschließlich der Weltklasseanlagen in Punta Mita auf dem europäischen Markt weitgehend unbekannt ist“, sagt er. Eine Möglichkeit wäre eine engere Zusammenarbeit der Golfclubs im Vertrieb. Nur eine Anlage, Vista Vallarta, ist Teil eines internationalen Netzwerks von Golfmanagementgesellschaften. „Managementgesellschaften sind eine Art Versicherungspolice gegen den Mangel an lokalem Wissen und Erfahrung“, sagt der Manager mit einem Lächeln. Dass der Platz unabhängig von den Interessen der internationalen Managementgesellschaften geführt wird, sieht Johnson als Vorteil. „Eine Herausforderung bei Marketing und Vertrieb ist, dass die Vermarktung von Golfresorts und der Vertrieb von Immobilien oft parallel laufen“, beschreibt er die aktuelle Situation. Aber gerade für Golfgruppen bietet die Anlage in Zusammenarbeit mit mehreren Hotels in der Stadt attraktive Angebote. Der Club unterstützt keine Rabattsysteme von Dritten. Gastspieler können ihre Abschlagszeiten über Golfnow buchen. „Wir geben ihnen zwei Abschlagzeiten pro Tag am Nachmittag, die sie für ihre Hot Deals nutzen können, alle anderen Preise legen wir selbst fest“, erklärt der Manager. Gerade in der Nebensaison helfe der Golfnow-Vertriebskanal, Abschlagzeiten an Gastspieler zu verkaufen, so seine Erfahrung. Die Zusammenarbeit mit der Golf-Channel-Tochter Golfnow funktioniere sehr gut – kein Wunder, denn der Sohn des Managers arbeitet bei Golf Channel und Golfnow, so dass der Club sicher die nötige Aufmerksamkeit bekommt. Feedback-Systeme werden derzeit nicht eingesetzt, der Manager vertraut auf die direkte Kommunikation zwischen den Golfern, den Mitarbeitern und dem Management. „Unsere Mitarbeiter sind ein wesentlicher Erfolgsfaktor unserer Anlage – die Golfer vertrauen ihnen und sagen ihnen oft schneller und direkter Pro und Contra, als sie es über einen Standardfragebogen tun würden“, so sein Fazit.

 

 

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